¿Es el ecoturismo realmente ecológico?

Actualizado: 01/12/2018 | 12 de enero de 2018

Hay una tendencia en los viajes que ha cobrado mucha fuerza en los últimos años. Esa tendencia se llama ecoturismo. A medida que el bienestar ambiental y la sostenibilidad se han vuelto más importantes para las personas en la última década (y especialmente en el último par de años), las compañías de viajes de todo el mundo están tratando de sacar provecho de la voluntad de las personas de gastar mucho dinero en nombre de proteccion. Sin embargo, gran parte de esto es lavado verde, o intentos poco sinceros y exagerados de ser vistos como "verdes". La industria de los viajes no ha sido inmune a esta tendencia y muchas empresas ahora ofrecen sus credenciales medioambientales en un esfuerzo por atraer clientes y crear una imagen positiva. imagen.

Sin embargo, hay que preguntarse: ¿qué tan ecológico es el ecoturismo? El ecoturismo se define como:

Conectando conservación, comunidades y viajes sostenibles. Esto significa que aquellos que implementan y participan en actividades de turismo responsable deben seguir los siguientes principios de ecoturismo: minimizar el impacto, crear conciencia y respeto ambiental y cultural, brindar experiencias positivas para visitantes y anfitriones, brindar beneficios financieros directos para la conservación, brindar financiamiento beneficios y empoderamiento para la población local, y aumentar la sensibilidad al clima político, ambiental y social de los países de acogida.

¿Pero cuántas empresas realmente están a la altura de eso? ¿Cuánto de eso es realmente lavado verde? Si tuviera que poner un número en él, y voy a hacerlo, diría que al menos el 70% es simplemente lavado verde. El Marriott u otros centros turísticos pueden hablar sobre su compromiso de reducir los residuos mediante el uso de papel higiénico reciclado y cabezales de ducha de bajo flujo, pero tienen enormes mega-hoteles. La naturaleza de sus hoteles significa que nunca serán verdaderamente amigables con el medio ambiente, a menos que reconstruyan el lugar desde cero. Y la mayoría de sus clientes no tolerarían precios más altos para ayudar a compensar los costos de capital de la actualización para que sean ecológicos. Puede compensar sus emisiones de carbono con Qantas pero, si realmente desea reducir su huella, no volaría. Y si nos fijamos en los hoteles y tours más ecológicos, también son los más caros. Al parecer, el ecoturismo es solo para los ricos.

Las compañías mencionan cómo se están volviendo ecológicos para salvar el medio ambiente, pero solo hacen cambios incrementales diseñados para hacernos sentir bien. Pocas empresas hacen la inversión de capital para cambiar realmente su modelo de negocio, especialmente aquellos en la industria del turismo. Es más fácil cambiar el papel higiénico que cambiar la forma en que diseña sus futuros hoteles. Dudo que muchos cruceros tengan sistemas 100% de aguas grises.

¿Y el compromiso con las culturas locales? Con la excepción de algunos operadores turísticos (como Intrepid Travel), rara vez se ven empresas que intentan ayudar a las comunidades locales de manera significativa. Operan grandes recorridos con personal local mal pagado y exportan mucho dinero a la sede en lugar de mantenerlo en la economía local. Pregunte a la mayoría de los porteadores en el Camino Inca cómo se tratan y no encontrará una respuesta favorable. El hecho de que contraten personal local no significa que estén "devolviendo" a la comunidad para ayudar a que crezca.

Los eco-tours se comercializan como una manera de ver el mundo de bajo impacto, ambiental y amigable con la comunidad. Ver el Amazonas o la Patagonia sin hacer un gran impacto ambiental. Ver la Antártida sin causar impacto. Los turistas vienen, aprenden un poco sobre la cultura local y luego se van, contentos con el conocimiento de que "ayudaron" al medio ambiente. Pero la realidad es que las grandes compañías te traen, te hacen sentir bien contigo mismo y te llevan todas las ganancias a casa.

Veo promesa y esperanza en el turismo sostenible. Para mí, esto es diferente al ecoturismo. Para mí, el turismo ecológico consiste en no dañar el medio ambiente y proporcionar un poco de educación, pero el turismo sostenible consiste en vivir y crecer con el medio ambiente y las culturas locales. No encuentras esto con las grandes compañías. Pueden cambiar una bombilla y reducir el desperdicio, pero ¿realmente consideraría eso sostenible?

El turismo sostenible requiere nuevas ideas, y esto se encuentra principalmente con operadores de pequeña escala. Estos operadores cambian su estructura de negocios para tener el mínimo impacto posible en el medio ambiente. Compran productos locales, usan servicios locales, tratan bien a sus empleados, usan pocos recursos y se esfuerzan por ayudar a reconstruir el medio ambiente y educar a los turistas. Están trabajando para hacer un impacto en lugar de contribuir al overtourism.

Este es un aspecto mucho más prometedor de la tendencia del ecoturismo. Al participar en iniciativas locales que mejoran el medio ambiente en lugar de solo hacer un recorrido agradable y ecológico, contribuyes más sustancialmente a proteger el medio ambiente. Creo que la tendencia del ecoturismo está aquí para quedarse y eso es algo seguro. Sin embargo, para que tenga un impacto mucho mayor, debe haber un enfoque no solo en "usar menos papel higiénico", sino también en iniciativas locales sostenibles que ayuden a las empresas a crecer y curar el medio ambiente.

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