Cómo ahorrar (y no ahorrar) dinero en las Islas Vírgenes


Viajar de presupuesto es como un rompecabezas para mí. Deambulo por el mundo, tratando de juntar las piezas, y he podido convertir algunos de los destinos más caros del mundo en destinos económicos: Islandia, Japón, Suecia e incluso Noruega. Solo he fallado una vez, en Bermudas, un país cuyos poderes de viaje de lujo demostraron ser demasiado grandes incluso para mí para derrotarlos.

Eso fue, hasta que llegué a Estados Unidos y las Islas Vírgenes Británicas, donde una vez más dejé de viajar por $ 50 por día. Si bien hay maneras de hacer que estas islas sean casi asequibles, mi visita me enseñó que nunca serán un verdadero destino de presupuesto. Hay demasiadas personas ricas, refugios fiscales y yates, y se centran demasiado en los viajeros de presupuesto medio y de lujo.

Pero eso no significa que todo está perdido. Existen algunos maneras de reducir sus costos y evitar gastar cientos de dólares al día como la mayoría de las personas. Al seguir solo algunas pautas, puede pasar un tiempo maravilloso en las islas y aún mantener un presupuesto.

¿Cuánto me costaron las islas?

Después de pasar 22 días navegando, gasté un total de $ 2,255.75, para un promedio de alrededor de $ 102 por día. Eso es malo. En realidad, me sorprendió que gastara tanto cuando vi los cálculos. Claro, me derroché un poco, había algunos hoteles y comidas elegantes en mi itinerario, pero no me di cuenta de cuánto. Así es como se descompone el dinero:

Ocupaciones: $140
Alojamiento: $714.50
Las bebidas: $216
Transporte: $228
Taxis: $260.50
Comida: $635.75
Varios (visas, bloqueador solar): $61

¿Por qué gasté tanto?

Si bien pude obtener alojamiento gratuito en un barco, la falta de alojamiento económico realmente incrementó mis costos de alojamiento. Incluso compartiendo el costo de los hoteles, algunas noches pagaba $ 60. Un cambio de último momento en los planes y un vuelo a St. Thomas con tarifas de equipaje significaron $ 80 adicionales. Y, mientras cocinaba un poco, comí unas buenas comidas durante el Día de Acción de Gracias, comí muchos mariscos (¡muchas langostas!) Y compré bebidas para mis anfitriones de Couchsurfing (una bebida de ron aquí y allí se acumula rápidamente).

En cuanto a los números, sé que podría haberlo hecho mejor, especialmente con alimentos y bebidas.

Entonces, ¿cómo lo haces barato?

Si bien podría haber fallado, no tienes que hacerlo. Viajar por las Islas Vírgenes nunca va a ser barato o amigable con la mochila, pero con un poco de planificación, no tiene por qué ser una vacación de "sólo lujo". Mis $ 100 por día eran cómodos, desde sabrosos peces y horas interminables y felices, hasta snorkel, playas de arena blanca y navegación. Sin embargo, podría hacerlo más barato (alrededor de $ 70-80 por día) si aprende de mis errores:

Alojamiento

Este va a ser el mayor obstáculo a superar. Hay pocos anfitriones de Couchsurfing en general, no hay albergues y, en las BVI, apenas hay anfitriones en Airbnb o servicios similares. Con los hoteles que cuestan cientos de dólares por noche, no es una buena situación. Aquí es cómo atacar el problema:

Entrenador de surf - Puedes encontrar un montón de anfitriones en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y algunos en Tortola en las Islas Vírgenes Británicas. Dado que la mayoría de los anfitriones tienden a trabajar en los barcos, sus horarios son erráticos y tendrá una tasa de respuesta baja, por lo tanto, pregunte con suficiente antelación. La otra cara de esto es que cuando responden, casi siempre dicen que sí.

Pero siempre ten un plan B.

Acampar - Hay algunos campamentos en las islas que pueden reducir los costos: Cinnamon Bay (St. John); De Ivan (Jost Van Dyke); Reggae Camping (Virgen Gorda); y Anegada Beach Club (un hotel que le permite armar una tienda de campaña). Cuestan un promedio de $ 60 por noche por cabina o $ 30-40 si quieres armar tu propia tienda.

Airbnb - En las USVI, use Airbnb como una alternativa de hotel. Las habitaciones comienzan a partir de alrededor de $ 50 por noche y son su mejor opción. Tripping.com es una buena alternativa para los alquileres de apartamentos si Airbnb no funciona. Sin embargo, no hay muchos alquileres de apartamentos en las Islas Vírgenes Británicas, por lo que acampar o dormir en un barco es una mejor opción.

Dado que el alojamiento es muy caro, no recomendaría ir solo a estas islas. Si lo haces, tus gastos se dispararán. Es mucho mejor ir con un amigo para que pueda dividir los costos.

En el lado positivo, todos en las islas son amables y acogedores. La hospitalidad de los lugareños es increíble: te invitan a sus hogares, te llevan, contactan con amigos en otras islas y te hacen parte de su familia. Una noche, mientras trabajaba en Couchsurfing, nuestro anfitrión consiguió que su amigo Hamish nos llevara a casa ya que nuestro anfitrión estaba trabajando. Terminamos parando en el camino para que Hamish pudiera invitarnos a cenar. También estaba Oggie, que nos ofreció un lugar en su bote si necesitábamos un lugar para estrellarnos; Kirby, que nos condujo por un día; y Dan, que nos sacó en su bote a navegar.

Es una comunidad pequeña en estas islas, y una vez que estés "en" con un par de personas, harán lo que puedan para conectarte con sus amigos en otras islas y encontrarte lugares para alojarte. Me impresionó y me sorprendió lo acogedor que eran para los extraños.

Transporte

Hacer autostop - Los precios de los taxis, regulados por el gobierno, son exorbitantes ($ 10-30 por viaje). Si no tiene cuidado, fácilmente puede gastar más de $ 30 por día para desplazarse. Una alternativa es solo enganchar. Es el modo preferido de transporte para lugareños y turistas por igual. Dado que los taxis y los automóviles son caros, muchos locales simplemente comparten autos o hacen autostop. Hacer lo mismo. Es seguro y los conductores tomarán grupos.

Alquilar un coche - Si vas a ir a un montón de lugares en las islas más grandes como Tortola o St. Thomas, te resultará difícil conseguir taxis en algunos de los lugares más aislados (tienden a quedarse más llenos de gente) ubicaciones). Es mejor alquilar un auto en estas islas, incluso a $ 60-80 por día. Le dará más flexibilidad y, si está dividiendo los costos con sus amigos, será más barato que los taxis. Mi amigo y yo descubrimos los cálculos hacia el final de nuestro viaje y nos pateamos a nosotros mismos por no haberlo pensado antes.

Pide que te dejen - ¿Tomar un día de vela pero planea ir a la siguiente isla después? La mayoría de las compañías de turismo lo dejarán sin cargo adicional si la isla está cerca. ¡Es un ferry gratis!

Autostop en barcos - ¿Quieres ir de isla en isla? Haz autostop en los barcos y ahorra miles de dólares. En realidad es fácil de hacer. Así es cómo.

Tomar taxis compartidos - Las islas más grandes, como St. Thomas, St. John, Virgin Gorda y Tortola, han compartido servicios de taxi que los locales utilizan por $ 1-2 en cada trayecto. Viajan entre las ciudades principales y, aunque son poco frecuentes, ahorran dinero cuando se puede conseguir una.

Comida y bebida

Cocinar sus comidas - La comida más barata que vi en las islas era un pequeño sándwich que costaba $ 8. En general, $ 12 te conseguirán un plato de pollo o pollo o una hamburguesa. Para los platos principales, bistec, pescado o mariscos, usted está mirando a $ 20 o más. Mientras que los comestibles tienden a ser bastante caros porque tienen que ser importados, hay algunas opciones baratas. El valor de cinco días de comida me costó $ 56 e incluyó pasta, pollo, algunas frutas y verduras, huevos y pan.

Hit Happy Hour - Las bebidas de $ 8 se acumulan, incluso si los vertidos son muy pesados ​​(¡ron libre de impuestos!). Los especiales de la hora feliz son la mitad, y muchos en St. John ofrecen especiales en dólares. Si quieres que te saucen, hazlo temprano.

Quédate en los lugares locales - Las islas están llenas de camiones de comida y pequeños restaurantes familiares al lado de la carretera que atienden a los locales, no a los turistas. Estos puestos en la carretera ofrecen comidas grandes y abundantes por alrededor de $ 10. Asegúrate de encontrar al tipo de pollo en la plaza principal de St. Thomas. ¡Delicioso!

Ocupaciones

Compra tu propio equipo de snorkel - Los alquileres de snorkel cuestan alrededor de $ 10 por día. Traiga su propio equipo para ahorrar dinero (¡comprar equipo en las islas le costará $ 50!) Mientras aprovecha las oportunidades de buceo en alta mar.

Viajar en la temporada del hombro. - De octubre a noviembre y de mayo a junio, los precios en hoteles, actividades y alquileres de barcos son un 50% más bajos que durante la temporada alta. Consigues precios baratos y consigues evitar las aglomeraciones.

Las Islas Vírgenes nunca serán un destino de $ 50 por día, pero tampoco tienen que permanecer únicamente para cruceros, recién casados ​​y ricos. No pude mantener mi presupuesto tan bajo como quería mientras estaba en las islas, pero usted podría sobrevivir con $ 70-80 por día si lo presionara. No es un paraíso para el presupuesto, pero puede lograr ver y hacer las mismas cosas que las personas que reservan vacaciones caras a través de Expedia y gastan cientos por día, por una fracción del precio.

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