La guía completa para el buceo en Koh Tao

Esta es una publicación invitada por Alexandra Baackes sobre su experiencia de buceo en Koh Tao, Tailandia. Koh Tao es un destino popular para los buceadores, por lo que en esta guía, Alexandra le brinda información privilegiada sobre las escuelas de buceo, los precios y las mejores áreas para ver la vida marina.

A los viajeros en Tailandia les gusta etiquetar sus destinos cuidadosamente. Los paraísos intrincados de la isla se reducen a una o dos palabras o asociaciones simples. Koh Phi Phi? La playa. ¿Koh Phangan? La fiesta de la luna llena. Koh Tao? Buceo.

Algunos de ellos son bastante bien merecidos. Después de todo, Koh Tao ("Isla de la Tortuga") es superado solo por Cairns, Australia, en lo que respecta al número de certificaciones anuales de buceo. Los viajeros acuden en masa desde todo el sudeste asiático para respirar por primera vez bajo el agua en los arrecifes de coral que bordean la Isla Tortuga. Y es fácil ver por qué: los cursos son baratos, los sitios de buceo son abundantes, la isla es hermosa y el estilo de vida es fácil.

Los posibles buceadores que se dirigen a la isla tienen muchas opciones cuando se trata de escuelas de buceo, instructores de buceo y sitios de buceo. Pero la competencia por los negocios es feroz (¡hay más de 50 tiendas de buceo en esta pequeña isla!), Por lo que definitivamente ayuda tener algunas cosas en mente al hacer una gran inversión de su tiempo y presupuesto de viaje.

PADI o SSI?

Hay más de 50 sistemas de entrenamiento de buceo, pero en Koh Tao, la elección casi siempre se reduce a dos: PADI o SSI. Cada organización desarrolla sus propios materiales de enseñanza, establece sus propios estándares y otorga sus propias certificaciones. Pero las diferencias son mínimas. No importa con qué tarjeta de certificación te vayas, usarás el mismo equipo, verás el mismo pez y podrás bucear en los mismos resorts. Las certificaciones son intercambiables y reconocidas a nivel mundial. No importa con qué organización elija certificar, los factores más importantes en la calidad de su curso serán su escuela de buceo y su instructor de buceo. Pero hay diferencias menores que querrás considerar:

PADI (Asociación Profesional de Instructores de Buceo) - PADI es la organización de entrenamiento de buceo líder en el mundo, con más de 6,000 tiendas y centros de buceo en todo el mundo. Si encuentra comodidad en los números, entonces la agencia con casi un millón de certificaciones por año podría ser para usted. El mayor beneficio de bucear con PADI viene a nivel profesional. Para instructores y divemasters, PADI ofrece muchas más oportunidades de empleo, y los instructores de PADI pueden trabajar de manera independiente (mientras que un instructor de SSI debe enseñar a través de una tienda registrada en SSI). Entonces, si sueñas con quedarte en Tailandia para enseñar a las masas de mochileros y quieres ser leal a una sola agencia, PADI es tu mejor opción.

SSI (Scuba Schools International) - Este grupo cuenta con más de 2.500 distribuidores autorizados en todo el mundo. Para los buceadores en Koh Tao, el beneficio de hacer una certificación SSI se reduce a la mejor opción para su baht. Por lo general, un curso de SSI le costará casi un 10% menos que un curso PADI. Si vienes a Koh Tao específicamente por su estatus como uno de los lugares más baratos del mundo para obtener la certificación, ese baht adicional puede hacer una gran diferencia.

¿Cómo es el curso?


El curso de buceo típico se completa en tres días. Hay videos para ver, capítulos de libros para leer, exámenes para tomar y, por supuesto, buceos para hacer. Puede parecer intimidante, pero el curso está diseñado para estudiantes de tan solo 12 años. Los académicos no deben intimidarte.

Aquí hay un resumen de cómo se verá tu curso:

Día 1: trabajo en el aula por la mañana para aprender sobre las habilidades básicas, el equipo y los efectos del buceo en el cuerpo. La tarde se pasa en la piscina o en sitios de buceo poco profundos haciendo habilidades.

Día 2: la mañana se pasa en el aula terminando las revisiones de conocimiento y tomando algunas pruebas. Por la tarde hay inmersiones en aguas abiertas 1 y 2. Algunas habilidades se practicarán durante las inmersiones.

Día 3: Saldrás en un bote por la mañana y completarás las inmersiones en aguas abiertas 3 y 4. Por la tarde, tomarás el examen final. ¡Felicidades! Ahora eres un buceador de aguas abiertas.

Después de tres días de arduo trabajo y diversión, recibirá una tarjeta de certificación que le permitirá bucear en cualquier parte del mundo con un compañero, independiente de un profesional, a una profundidad de 18 metros.

¿Cuanto costara?
Por lo general, un curso PADI le brindará 9,800 baht, incluidas tres noches de alojamiento, aunque en escuelas más pequeñas, a menudo puede negociar hasta 9,000 baht. Un curso de SSI no superará los 9,000 baht con alojamiento. Si está organizando su propio alojamiento, puede disputar un curso PADI por 8.500 o un SSI por 7.500. (Nota:Hay 36 baht a un dólar.)

Muchas escuelas tendrán un camarógrafo que vendrá en las inmersiones 3 y 4 y hará una película de 10 a 20 minutos con música de video de su día. Por la noche, la clase se reunirá para verlo. Dependiendo de la cantidad de copias que se vendan, puede llevarse una casa por entre 1,500 y 2,500 baht. Si prefieres estar detrás del lente, la mayoría de las tiendas de buceo alquilan cámaras fotográficas subacuáticas por alrededor de 1,500 baht.

Para los buceadores que ya han completado su curso de aguas abiertas, las inmersiones cuestan alrededor de 700-1,000 baht cada una, según la cantidad de inmersiones que realice y si tiene su propio equipo. Aquellos con limitaciones de tiempo y dinero querrán que sea una prioridad visitar al menos uno de los principales sitios de buceo de Koh Tao.

¿Qué escuela debo elegir?


Koh Tao no se llama la meca del buceo para nada: ¡hay casi 50 escuelas de buceo en esta roca de 13 millas cuadradas! Esta decisión es la más importante cuando se trata de determinar la calidad de su curso de buceo. En su mayor parte, las escuelas se dividen en algunas categorías:

Grandes escuelas: Prohibiciones, Big Blue, Vista de Buda, Cristal
Estas escuelas son ideales para alguien que tiene confianza en ir bajo el agua (es decir, no necesita atención individual adicional) y quiere hacer amigos y conocer gente en un grupo grande. Estas escuelas tienen instructores para casi todos los idiomas imaginables. Sin embargo, los grupos pueden ser un poco demasiado grandes para la comodidad, y Bans, en particular, no lleva a los estudiantes de aguas abiertas a ninguno de los principales sitios de buceo en la isla.

Escuelas Medianas: Nueva forma, unión de buceo, vida simple
Las escuelas de buceo medianas generalmente tienen lo mejor de ambos mundos. Tienen una variedad de instructores y grupos lo suficientemente grandes como para hacer amigos, pero no son tan propensos a la aglomeración o el apresuramiento en el curso.

Escuelas pequeñas: Sairee Hut, Roctopus
Estas escuelas son excelentes para satisfacer necesidades especiales y organizar excelentes ofertas. Por ejemplo, es posible que pueda negociar inmersiones con diversión con descuento después del curso. La atención adicional con los instructores que las escuelas y los grupos pequeños permiten es clave para aquellos que se sienten inseguros acerca de ir bajo el agua o que simplemente quieren ser mimados con la atención.

Al elegir una escuela y un instructor, considere estos factores:

  • ¿Tienen un instructor que hable tu idioma?
  • ¿Cuántos alumnos habrá en el grupo?
  • ¿A qué hora salen por la mañana? A los ansiosos castores que desean ser los primeros en el sitio de buceo no les importará estar a tiempo para la salida de New Way a las 6 am, mientras que los búhos nocturnos prefieren los tiempos de buceo más relajados de Roctopus.
  • ¿Incluirá mi curso una visita a uno de los mejores sitios de buceo de Koh Tao (ver lista a continuación)? Algunas de las grandes escuelas, desafortunadamente, no envían buzos de aguas abiertas allí.
  • ¿Está el equipo actualizado y en mi talla? Las escuelas en Koh Tao tienen un buen historial de mantenimiento y rango de equipos, pero nunca está de más preguntar.
  • ¿Qué tan calificado está el instructor? Algunos estudiantes pueden apreciar el entusiasmo y la capacitación actualizada de un nuevo instructor, mientras que otros pueden encontrar consuelo en un maestro con un montón de calificaciones y años de experiencia.
  • ¿Te gusta el instructor?

¿Cuáles son los sitios de buceo no te puedes perder?

Chumphon

Chumphon se suele visitar para la inmersión 3 del curso de aguas abiertas. Los pináculos están cubiertos de coloridas anémonas marinas y rodeados por grandes escuelas de valles, murciélagos y baraccuda. Los buzos afortunados verán gigantescas barracudas, peces escorpión e incluso tiburones ballena. Para aquellos que desean divertirse buceando, Chumphon casi siempre es visitado en los barcos de la mañana.

Sur oeste

Southwest es un sitio alternativo para la inmersión 3 del curso de aguas abiertas. Este divertido sitio de buceo también está alfombrado en anémona y el pez payaso que los acompaña. Este es otro gran sitio para barracuda y meros gigantes. Suroeste es casi siempre visitado en los barcos de la mañana.

El naufragio del Sattakut

Este antiguo barco de la Marina de los EE. UU. Se hundió en junio, lo que lo convierte en el sitio de buceo más nuevo de Koh Tao. La vida marina como las rayas y un pez globo ya han comenzado a hacer un hogar aquí. La mayoría de las escuelas requerirán que seas un buceador de aguas abiertas avanzado para bucear aquí o hacerlo como parte de ese curso.

Isla tiburon

Nombrado por su parecido con una aleta dorsal, este sitio de buceo a menudo está menos congestionado que los otros mencionados anteriormente debido a su ubicación en el lado oeste de Koh Tao. Los aspectos más destacados incluyen una gran cantidad de corales diferentes que albergan nudibranquios, rayas y morenas. En el lado negativo, Shark Island puede tener un pez gatillo muy agresivo y actual asesino.

Roca de la vela

Sail Rock es un pináculo del océano ubicado entre Koh Tao y Koh Pha Ngan. El sitio de buceo tarda aproximadamente dos horas en llegar desde Koh Tao. De vez en cuando, puede tener suerte y completar las inmersiones 3 y 4 de su mar abierto aquí por una tarifa adicional, aunque en general se trata de un viaje especial que cuesta entre 2.500 y 3.500 baht. Un puñado de escuelas realiza viajes a Sail Rock, pero la mayoría solo va una vez por semana, así que si está interesado, comience a investigar el día en que llega.

Los gemelos
Este es un sitio de buceo de entrenamiento común utilizado para las inmersiones 1 o 2 del curso de aguas abiertas. Está justo al lado de la costa de Koh Nang Yuan, una pequeña isla al noroeste de Koh Tao. Este sitio es ideal para nuevos buceadores, gracias a su poca profundidad y su diseño simple. Un destacado es la familia de peces payaso de alforjas raras que viven en una anémona que los buzos han marcado claramente con un anillo de rocas.

Roca blanca

White Rock es uno de los sitios de buceo más visitados en Koh Tao, con frecuencia para el buceo 4 del curso de aguas abiertas. Cuenta con una de las áreas más grandes de cualquier sitio de buceo en la isla y una variedad de vida marina, desde peces mariposa hasta peces ángel y rayas de manchas azules. Los buceadores afortunados pueden detectar una tortuga marina que pasa.

Roca verde

Green Rock se encuentra al norte de Koh Nang Yuan. La característica sobresaliente de este sitio de buceo es su gran cantidad de “nados a través”, que son cuevas o recortes que los buceadores pueden atravesar. Son excelentes para practicar la flotabilidad y encontrar vida marina tímida. Este también es un caldo de cultivo popular para los peces agresivos, ¡así que ten cuidado de no perder un trozo de aleta!

Aprender a bucear en Koh Tao debe abordarse con precaución, ya que puede llevar a una adicción muy seria a la afición y el estilo de vida del buceo. Muchos de los buceadores vírgenes han llegado en ferry con planes de quedarse unos días y obtener la certificación, solo para encontrarse meses después llamando a la isla y trabajando para convertirse en instructores de buceo.

Bucear es una habilidad para toda la vida que puedes llevar contigo en todo el mundo. Desde la Gran Barrera de Coral de Australia hasta los Agujeros Azules de las Bahamas, desde los naufragios de Micronesia hasta los tiburones ballena de México, el buceo le permitirá explorar más del mundo de lo que jamás haya imaginado. ¡Disfrútala!

Para más información sobre viajar a Tailandia y bucear, echa un vistazo a estos recursos:
Aprendiendo a bucear
¿Cuánto cuesta unas vacaciones en Tailandia?
Los mejores lugares para ir a bucear

Alexandra Baackes es una entusiasta buceadora y videógrafa submarina, además de escritora y diseñadora en tierra. Ella bloguea sobre viajes, buceo y vivir en el sudeste de Asia en Alex en Wanderland. Puede encontrarla en Twitter hablando sobre los antojos de comida rápida y la pasión por los viajes en @WanderlandAlex.

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