La verdad sobre las reuniones locales en el extranjero


Nota: ¡Esta publicación se actualizó en 2016 para reflejar los cambios recientes en la industria de los viajes y la nueva experiencia, consejos y perspectivas!

Mi última visita de tres semanas a Suecia fue mi tercera vez allí, y finalmente siento que estoy empezando a tener una idea de la cultura distintiva de la nación. Había planeado viajar por el país, pero me estancé en Estocolmo, no es que eso sea malo. Me encanta la ciudad, y estar en un solo lugar me brindó la oportunidad de pasar más tiempo con mis amigos y conocer más la ciudad.

También vi una ceremonia de hoguera gigante para Valborg, la celebración sueca de la primavera. Recibí una lección en días de trabajo rojos y verdes y me educé en la moda sueca (Converse, pantalones rojos y sombreros de los New York Yankees son muy populares). Pasé la Semana Santa sueca en la casa de la abuela de mi amiga, donde fui a cazar huevos (insistió la abuela) y jugué un juego llamado "tipspromenad". Es un concurso de trivia combinado con una búsqueda del tesoro: increíblemente divertido (aunque no sabía nada). de las respuestas!). También aprendí sobre comida local. Lo mejor de todo, mis amigos me enseñaron sueco.

En general, las tres semanas me proporcionaron mucha información sobre la cultura sueca. ¿Por qué? Porque conozco a los lugareños que me han recibido en sus vidas privadas con los brazos abiertos.

Reflexionando sobre mi experiencia, no puedo dejar de pensar en los antiguos consejos de viaje para aprender sobre un lugar: salirse de los caminos trillados, experimentar la vida local, hacer lo que hacen los locales, y lo poco realista y difícil que es ese consejo en la práctica.

Habiendo viajado a tiempo completo durante casi cinco años, he hecho amigos de todo el mundo. Puedo ir a un sinnúmero de países y quedarme con amigos (locales) que están felices de mostrarme los alrededores, amigos que me llevarán a la Pascua en la casa de la abuela, un evento improvisado de barbacoa en la ciudad, una fiesta de cumpleaños o Navidad en sus suegros ". . Es fácil para mí tener una idea de la vida local, porque tengo muchas personas dispuestas a mostrármelo. Es lo mismo para cualquier persona que haya viajado: conocerá a personas de todo el mundo que puede visitar.


Pero cuando estás en un nuevo destino y no conoces a nadie, ¡no es tan fácil!

La escritura de viajes a menudo está llena de historias de encuentros fortuitos en el metro y en cafés, encuentros que terminan con el escritor lanzándose a algún evento o celebración que abre una ventana a la vida local que otros viajeros rara vez pueden ver. Si bien estas son grandes historias, crean una imagen romántica que hace que la gente piense que todos los viajes son así. Por lo general, escucho a las personas hablar sobre cómo obtendrán la experiencia local o, de manera poética, sobre cómo conocer a los locales en el próximo pueblo, ciudad o país. Si a su viaje le falta esa experiencia, corren el peligro de pensar que se lo perdieron.

Es cierto que los locales quieren mostrar lo mejor que su país tiene para ofrecer, así que dan consejos, conversan y comparten algunas pintas en el bar. Pero eso es diferente a ser llevado a su espacio personal. Unirse a las cervezas con algunos de los tipos que conoces en el pub es diferente a que te pregunten si quieres unirte a la familia para la cena del domingo. Uno está en un espacio público, el otro privado.

Para ser invitado al espacio privado de un local, es probable que deba reunirse con la persona varias veces antes de que se extienda la invitación. A la gente le gusta conocer a la persona a la que están invitando primero. Sí, puede suceder una primera invitación, pero es la excepción, no la norma.


Mi punto aquí es que reunirse con los lugareños no es tan fácil como suele pensarse, pero no es imposible. Gracias a Internet, hay algunas maneras de superar la dificultad de conocer a un buen local que lo invitará a la cena del domingo, además de preguntar a sus amigos si conocen a alguien allí (lo que debería hacer).

Para empezar, Couchsurfing es un gran sitio para esto. Si bien a menudo se considera un lugar para obtener alojamiento gratuito, hay mucho más en el sitio. Tiene reuniones, eventos grupales y miembros que quizás no te den su sofá pero con gusto te encontrarán para tomar un café y te mostrarán los alrededores. Por ejemplo, tuve una breve reunión de Couchsurfing en Dinamarca que terminó conmigo en la cena semanal de una familia. En mi opinión, esta es la mejor solución cuando no puedo encontrarnos con los locales en la calle. La gente en este sitio ya está lista para invitarte a su espacio privado.

Meetup.com es otro gran sitio para conocer gente. Aunque es más "formal" que Couchsurfing, hay una gran variedad de grupos en este sitio donde puedes conocer a aquellos con los mismos intereses que tú, ¡pero en un país extranjero! Amor vino ¿Por qué no asistir a un encuentro de amantes del vino en Francia? ¿Quieres hacer manualidades en Australia? Ir a una reunión de tejer. ¿Interesado en conocer gente de negocios en Hong Kong? ¡Encuentra un evento relacionado con los negocios y vete! ¿Quieres jugar voleibol en Londres? ¡Probablemente hay un grupo para eso también!

De esta manera, encontrarás personas que están interesadas en el mismo tema que tú, lo que ayuda a bajar la barrera incómoda. Además, ¿no es genial conocer a alguien de todo el mundo con el mismo interés? Me encantan los bares de la era de la Prohibición, y si conociera a alguien de Sydney que también lo hiciera, ¡me gustaría charlar sobre la escena en Sydney durante horas!

Otra variante de esto es encontrar eventos locales relacionados con las cosas que te gustan. Yo bailo baile Mi instructor en Nueva York ha dicho: "Oh, si vas a X, puedo presentarte a algunas personas que viven en esa ciudad". Aunque todavía no lo he hecho, estoy emocionado por un día. También puede encontrar eventos locales relacionados con sus intereses con frases en Google como "noche de trivia en Londres", "juegos de béisbol en Busan", "amantes de la comida en Buenos Aires" o "clases de yoga en Hoi An".

Además, trata de asistir a intercambios de idiomas. Hay muchos foros, foros y sitios web donde los locales quieren aprender varios idiomas (en su mayoría, inglés). Vaya a estos eventos o encuentre un compañero de intercambio de idiomas. Podría ser alguien que también pueda llevarlo a los eventos locales, a la cena o a beber con sus amigos. Así que si vas allí como un viajero de habla inglesa, ¡estás obligado a hacer algunos amigos locales! Es su "entrada" a una red integrada de personas. Algunos buenos sitios web para esto son:

  • Meetup (los grupos de Babel son populares)
  • Meetup: Intercambio de idiomas
  • Craigslist
  • Couchsurfing

De vez en cuando, aproveche la oportunidad de conocer gente en la calle. ¿Quién sabe qué acabará saliendo de una conversación jovial? Por ejemplo, tome un tour en grupo pequeño de un local. Mientras estés en el tour, haz todas las preguntas que quieras sobre la vida local y cómo es crecer en esa región (sin ser molesto). Al hacerle saber a la guía que usted es amigable y está extremadamente interesado en la cultura, es posible que lo inviten a reunirse después de la gira. He oído hablar de algunos guías turísticos que se juntaron con los participantes de la gira con los que se llevaron bien.

Además, hacer autostop es una excelente manera de conocer a los lugareños. Si te subes a un auto con alguien, ya existe un nivel de confianza (de ambos lados). Si viajas el tiempo suficiente y te llevas bien, quién sabe, podrían invitarte a cenar. Cuando estaba enganchado en Belice, el tipo nos llevó a su restaurante y nos tomó unas copas. ¡Al día siguiente nos mostró todo e incluso nos llevó a nuestro próximo destino!


Finalmente, el auge de la economía compartida en los últimos años ha hecho que sea muy fácil conocer a los locales. Esto ha sido una bendición para los viajeros con poco presupuesto: no solo ahorra dinero, sino que también puede reunirse con los lugareños en una amplia variedad de entornos. Hay sitios web de excursiones como Vayable, sitios web de comidas compartidas como Meal Sharing y sitios de viajes compartidos como BlaBlaCar. Todos le brindan una manera de conectarse con los locales que pueden extenderse a encuentros más profundos y duraderos. Estos son ahora mis sitios web de acceso cuando viajo.

Cuando salí para recorrer el camino, tuve visiones de interactuar con los locales en todas partes, pero eso no sucedió tanto como quería. No es imposible tener ese encuentro casual en la calle. Pero tampoco es tan común. Afortunadamente, Internet le permite iniciar ese proceso. Se necesita más trabajo, pero si realmente amas a Francia y quieres conocer a los franceses, no esperes a que suceda.

Haz que suceda.

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